Discursos sociales sobre contaminación corporal en los medios de comunicación

Y, ahora, un poco de autobombo.

Esta semana se ha publicado oficialmente un artículo en la revista Contributions to Science que hemos escrito en el grupo de investigación Cuerpos Tóxicos (UB), dedicado principalmente a estudiar la percepción social sobre la contaminación corporal en la sociedad española actual. El artículo se titula Social discourse concerning pollution and contamination in Spain: Analysis of online comments by digital press readers. En este trabajo hicimos una revisión de los comentarios que los lectores españoles de prensa digital escribían en los diarios online, especialmente sobre dos temas relacionados con la contaminación humana: por un lado, el tema de la presencia de mercurio en el pescado para consumo humano. Y, por otro lado, la contaminación atcuerpo_contaminantesmosférica en la ciudad de Barcelona. Elegimos estos dos temas, con noticias simultáneas en el tiempo, para poder comparar las percepciones sobre dos vías distintas de entrada de sustancias tóxicas en el organismo humano: la vía alimentaria y la vía aérea.

Efectivamente, encontramos diferencias en las opiniones y discursos sobre los dos temas. Dicho de forma breve y simplista, la contaminación alimentaria era percibida como más grave, más global, más inminente y más letal. Y sus soluciones, más individualmente manejables. En cambio, la contaminación atmosférica, aunque grave, era reivindicada como un problema social y, especialmente, político, pendiente de solucionar. ¿Por qué estas diferencias de percepción, teniendo en cuenta que ambos tipos de contaminación son invisibles para los sentidos primarios? Supongo que la respuesta fácil sería apelar a la famosa máxima de que “somos lo que comemos”, es decir, la idea de que aquello que comemos se convierte en parte de nosotros mismos (Douglas, 1966) y que de ahí provendría la preocupación social por los alimentos que pueden ser peligrosos y las respuestas emocionales a éstos (Douglas, 1966; Lupton, 1996). La pregunta, sin embargo, queda en el aire y convendría hacer estudios más concretos al respecto. Es interesante haber trabajado en este artículo con un epidemiólogo, pues así pudimos ver cómo algunas ideas de los lectores coincidían con el discurso científico actual, como el hecho de que la contaminación alimentaria sea más importante (Porta y Crous, 2005; Gasull et al., 2011) y cómo algunas otras ideas, como que sea más fácilmente manejable de forma individual, contrasta con las evidencias científicas actuales, que ponen de relieve la necesidad de políticas de salud públicas eficaces también en el caso de la alimentación (Gasull et al., 2011; Porta, 2004).

Además de este asunto, en el artículo se discuten temas como la desconfianza ciudadana hacia las instituciones públicas y privadas, la tendencia a la culpabilización del campo político e industrial en lugar de a la movilización social, la percepción social del riesgo en torno a las dos vías analizadas y las pocas diferencias encontradas entre los comentarios de los distintos medios de comunicación.

Hace unas seman1as pudimos hacer una mesa redonda de presentación del estudio en el Ateneu Barcelonès, en la que participaron Cristina Larrea, Miquel Porta y yo como miembros del grupo de investigación, Cristina Ribas como moderadora y Jordi Serrallonga como organizador.

Y aquí enlazo la grabación del acto, para todo el que esté interesado, así como la presentación, ambas en catalán:

Bibliografía citada:

Douglas, M. (1966). Purity and danger: an analysis of concepts of pollution and taboo. Harmondworth: Penguin.

Gasull, Magda et al. (2011): “Empirical analyses of the influence of diet on human concentrations of persistent organic pollutants: A systematic review of all studies conducted in Spain”. Environment International, 37(7)

Lupton, D. (1996). Food, the body and the self. London: SAGE Publications.

Porta, Miquel  y  Marta Crous (2005): “La acumulación de alteraciones genéticas y epigenéticas: un proceso causal clave entre el medio ambiente y las enfermedades de etiología compleja”. Gaceta Sanitaria, 19(4): 273-276.

Porta, Miquel (2004): “Persistent toxic substances: exposed individuals and exposed populations”. Journal of Epidemiology & Community Health, 58: 534–535.

Alimentación, salud y cultura

El servicio de publicaciones de la Universidad Rovira i Virgili lleva un tiempo publicando libros digitales de antropología médica de descarga gratuita y bajo una licencia Creative Commons. Es una iniciativa estupenda, espero que siga así.

El séptimo libro de la colección acaba de publicarse. Se titula “Alimentación, salud y cultura: encuentros interdisciplinares” y es un compendio de algunas ponencias del IX Coloquio Internacional REDAM, de 2009, que se centró en explorar el acto de la comensalidad desde varias perspectivas. Los textos de este libro recogen temas y perspectivas diversas, que van desde estudios propiamente antropológicos hasta análisis de base estadística desde las ciencias de los alimentos.

El libro está estructurado en 5 temas que recogen diversos artículos y que coinciden con los temas sobre los que trató el coloquio de 2009: “medicalización de la alimentación”, “género, cuerpo, y sujetos”, “sabes y prácticas alimentarias”, “entre la lipofobia y la obsesogenia”, “migraciones y cambios alimentarios” e “historia y políticas alimentarias”.

Obviamente, el tema de la alimentación es amplísimo y en cualquier compendio podemos echar de menos tanto temas actuales –el tema de los tóxicos en la alimentación– como clásicos –las particularidades alimentarias de determinados grupos sociales– pero aún así, el compendio es muy interesante.

Para descargarlo, en este link.

El resto de la colección puede encontrarse en este otro link.

Cuerpos vulnerables: sobre alimentación, tóxicos y responsabilidad

Enlazo aquí un texto que he escrito sobre el concepto de responsabilidad en la cuestión de la presencia de mercurio en el pescado:

Cuerpos vulnerables: Sobre la responsabilidad en la cuestión de las sustancias tóxicas presentes en la alimentación en España.

A raíz de la colaboración con el grupo de investigación de Cuerpos Tóxicos, sobre contaminación corporal por CTP, los últimos meses he estado confeccionando una base de datos de noticias de temas relacionados con contaminación y corporalidad. En concreto, me he centrado en el tema del mercurio en el pescado que ha aparecido tanto en la prensa española durante el año 2011 y en el tema de la contaminación ambiental en la ciudad de Barcelona. Contaminación externa y contaminación interna. La idea básica es revisar periódicos on-line, puesto que suelen contener comentarios de los lectores que son muy útiles para revisar y analizar la amplia gama de discursos sociales que se generan en torno a la cuestión de la corporalidad tóxica.

Este texto ha sido elaborado a partir de las noticias sobre mercurio en el pescado en la prensa nacional. Me pidieron que el texto fuera sobre responsabilidad y sobre el sistema neoliberal. En esta línea, he revisado los discursos de la prensa nacional para ver cómo tratan el tema de la responsabilidad, para reflexionar después sobre como se entiende esta responsabilidad en nuestro entorno social, y ver si ambas imágenes coinciden.

A partir de observar distintas ideas sobre el concepto de responsabilidad, el texto trata sobre las industrias contaminantes, la omisión de responsabilidad por parte del Estado español y el traspaso de responsabilidad al ciudadano. El título, “cuerpos vulnerables”, hace referencia a la posición en que el Estado deja al ciudadano en este tema: una posición de debilidad estructural.

Presentaciones fotográficas en meetic.es

Hace unos meses hice un análisis sobre las presentaciones fotográficas en la página de contactos meetic.es.

Aquí el resumen:

Este trabajo pretende analizar las presentaciones corporales en los espacios públicos en Internet desde el punto de vista del análisis del género. Para ello, se ha centrado en el análisis del sitio web meetic.es, una de las plataformas de creación de relaciones personales más usada en España. El marco teórico del análisis se construirá a partir del concepto de “performatividad de género”, desarrollado por Judith Butler en su obra El género en disputa, de 1990. El estudio se centrará en las imágenes fotográficas expuestas por los usuarios de la plataforma, de forma que den cuenta de la construcción de género que se desarrolla en esta web, así como de las prácticas y usos fotográficos que llevan a cabo sus abonados y el papel que la mediación tecnológica juega en este contexto.

Y aquí el artículo completo.