Cuerpo, riesgo y dispositivos móviles. Otra vez.

El mes pasado se celebró el congreso número 39 de la Comisión Internacional de Antropología de la Alimentación y de la Nutrición cuyo tema, en esta edición, fue “Comida, Internet y Redes Sociales”. Dada la coyuntura, aproveché para “presentar en sociedad” mi idea de estudio sobre las percepciones del cuerpo humano a través de las recientes aplicaciones y dispositivos móviles que miden el riesgo alimentario, y que ya comenté hace un tiempo en este post. La idea es hacer una etnografía que dé cuenta de las ideas en torno al cuerpo humano y sus interacciones sociales a partir de la posibilidad de cuantificar las sustancias tóxicas que uno ingiere cotidianamente.

Desde que empecé a interesarme por el tema, se han ido creando nuevos productos, que no son solamente aplicaciones que miden las sustancias tóxicas en la dieta particular, como Ribefood, o en los alimentos comerciales en general, como Fooducate, o los aditivos alimentarios, como E Numbers. También se han desarrollado dispositivos como este espectrómetro portátil que escanea el contenido de cualquier alimento que tenga delante, o esta jarra, también portátil, que monitoriza lo que uno bebe, estableciendo el contenido del líquido que uno le ponga.

A causa de un pequeño problema de movilidad, no pude acudir en persona al congreso, así que reconvertí mi presentación en un póster que cuelgo a continuación. Si conocéis aplicaciones nuevas o tenéis sugerencias o ideas, no dudéis en hablar conmigo.

 

Analysis of readers’ comments in online newspapers

Last week I attended the joint international conference of EASA and AAA Medical Anthropology Networks. The previous days, the 2013 Medical Anthropology Young Scholars Meeting took place at the same venue, and I presented a paper entitled “Online ethnography in medical anthropology: the analysis of readers’ comments in online newspapers”.

The aim of the presentation was to talk about a particular research technique that I’ve used as part of the research project “Toxic corporality in Spain”. Briefly, the goal of this ongoing project is to analyze the social and scientific discourses about pollution and contamination, as well as the perception of risk, danger and toxicity among Catalan population that has not been highly exposed, intoxicated or diagnosed with an environmental disease. The project employs a mixed methodology approach that includes semi-structured interviews, an online survey and media data analysis.

The aim of the paper was to discuss one of the research techniques used in the study: the analysis of the comments made by readers of digital press on the websites of the major Spanish newspapers regarding issues of atmospheric pollution and food contamination.

Although media researchers are beginning to use the discourse analysis of online reader’s comments for academic purposes, no previous research within medical anthropology that uses this particular source of information was found in the exploratory study for this investigation. Considering the amount of news about risk and toxicity in the Spanish press, and the significant role of mass media and the Internet in the formation of lay knowledge and social perceptions about health and health risks, we decided to use these data as part of the project.

Several methodological and ethical issues rose during the investigation, and my intention during the presentation was to bring up those concerns and discuss them with the audience. Those are clearly not new issues for the anthropological discipline, as many media scholars have long been analysing them, but many medical anthropologists seem to be far away from the Internet as a research tool (or field). It turned out to be a really engaging and fruitful discussion.

The issues we examined had to do with such things as:

  • The advantages and difficulties posed by the (presumed?) absence of the researcher from the field.
  • The lack of traditional indicators for analysis, such as age, gender, economic status or place of residence.
  • The representational capacity of the collected data and its legitimacy.
  • The ethical and methodological issues raised by anonymity and privacy, such as the impossibility of getting informed consent or the definition of news forums as a public space.

The presentation is available here.

Presentaciones fotográficas en meetic.es

Hace unos meses hice un análisis sobre las presentaciones fotográficas en la página de contactos meetic.es.

Aquí el resumen:

Este trabajo pretende analizar las presentaciones corporales en los espacios públicos en Internet desde el punto de vista del análisis del género. Para ello, se ha centrado en el análisis del sitio web meetic.es, una de las plataformas de creación de relaciones personales más usada en España. El marco teórico del análisis se construirá a partir del concepto de “performatividad de género”, desarrollado por Judith Butler en su obra El género en disputa, de 1990. El estudio se centrará en las imágenes fotográficas expuestas por los usuarios de la plataforma, de forma que den cuenta de la construcción de género que se desarrolla en esta web, así como de las prácticas y usos fotográficos que llevan a cabo sus abonados y el papel que la mediación tecnológica juega en este contexto.

Y aquí el artículo completo.